fr Rui Lopes laïcs laity laicado rule

Fr Rui Lopes: Conference to the laity in Malta

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Fr Rui Lopes op, Promoter General for Laityduring his Canonical Visitation to Province of Malta (April, 21-23, 2017), held a conference on Saturday 22. Here’s the text.


The importance of the laity in the Dominican Order today

I have been helped in this reflection by the recent letter from the Master of the Order after the congress on the Mission of the Order with which we closed the Jubilee year.  This was a particularly lovely moment of communion and family. At the Congress, and for the first time in history, the Dominican Family clearly recognised the importance of the laity in the Order’s response to the task of preaching entrusted to us by the Church. Of all the groups taking part in the Congress, the laity was the most numerous, and it was a joy to have the presence too of the International Youth Movement. In fact, as the Master reminds us in his letter, working alongside the young and preparing the coming Synod of the Bishops will be a clear priority.

Let us consider a few important points to kelp us understand the role of the laity in preaching, for which we were founded by St Dominic.

A vision of charism

The Dominican charism is a gift of God to the Church and is recognised as such by that same Church. Its main purpose is to preach the salvation of souls. But that is not all: there are two characteristics that we cannot forget and that accompany our manner of proclaiming this message: the fraternal and the contemplative dimension. Without these two characteristics there is no true Dominican preaching.

To be more specific: the Dominican charism is not a matter of living as individualists. We spoke earlier of isolated members of the Laity. Certainly, especially in the Laity, there are people who live far from any Dominican presence, but they must not feel isolated – they must seek a true communion through precise signs, because no one in the Order must feel or be isolated in living out their Dominican vocation. In the Dominican charism, the fraternal dimension is essential.

Not long ago I was reading the thoughts of Father Lagrange, founder of the Ecole Biblique in Jerusalem. For him, that house of studies was to be a house where common prayer reflected its purpose and was an important part of that purpose.

In the laity, this fraternal dimension is developed in the Fraternity in which a lay person is integrated in the Order of St Dominic. The Fraternity should be recognised as a place of preaching as much as a community of friars or Sisters. It is a place of preaching because it is attentive to the needs of the local church, and to the needs of others, including those who are not Christians. It is impossible to conceive of evangelisation without this community dimension where our work as preachers has its roots. The whole Church, too, is aware of this community dimension of evangelisation; the Church clearly needs ecclesiastical communities with a lay aspect, made visible in the many new lay groups that we can find today.

The other dimension of the charism is that of contemplation: contemplata aliis tradere. In his life, contemplation gave St Dominic his ability to respond to the challenges of the Church there in the south of France where the Order was born. Long years pf prayer and contemplative study of the Word of God drove him to this great change in his life: “vir canonicus auget in apostolicum”. I will speak of study again later, but this is part of the contemplative dimension, which is precisely this change of attitude to come closer to the attitude with which God looks on humanity, that look of love that was so strong that he sent his Son into this world. We find wonderful examples of this attitude among lay Dominicans, such as St Catherine or Blessed Pier Giorgio Frassati. The contemplative dimension is not specifically religious, but is, like holiness, a universal call. Our great spiritual figures such as Luis of Granada have proposed a contemplative path for everyone. The laity can offer the Church and the world a true experience of contemplation which the world of today sorely needs and willingly welcomes.

A French lay Dominican woman has written a splendid text on the history of the Order entitled “Laity in the preachers”. Certainly the vitality and beauty of the Order’s charism needs this lay dimension in order to find expression. I thank with all my heart the lay Dominicans who passionately take our being Dominican into so many ecclesial and social places by gestures and words of profound Christian and human significance. Their preaching carries fertile signs.

The renewal of ecclesiology

Reading Father Congar’s account of the Council, we are struck by the great amount of work, the multitude of contacts, the long nights editing the texts. This great commitment and concern are the basis of two magnificent documents that took a step forward: Lumen Gentium and Gaudium et Spes, together with other declarations. The first offers a new vision of the Church, the second a new view of the contemporary world and the relationship between that world and the Church.

Concerning the vision of the Church, beyond doubt the great novelty is the presentation of the Church as a mystery of communion, where the ordained ministers and the laity are the People of God, together participating in the priestly, prophetic and royal dignity that is a baptismal gift to all.

In this sense the Master fo the Order Damian Byrne left us wonderful texts on communion in the mission of the Dominican Family. It is perhaps as a consequence of this new vision that the Third Order was renamed Dominican Laity, thus avoiding a “pyramid” view that would not conform to the new vision of the Church.

In my experience one of the most wonderful things I have known has been this experience of friars, sisters and laity sitting together at one table, planning pastoral  work, even study for the homily, although this is obviously delivered by the ordained minister.

I believe it may be important in this work of preaching to plan apostolic activity. I have happy memories when I was Provincial Promoter of retreats for the laity shared by them with friars and sisters.

As Father Bruno has suggested again and again, we are able to offer to the Church – which is still, in so many places, too clerical – the experience of the vitality of a new ecclesiology in which communion and complementarity are a reality that is experienced and bears fruit, with due respect for the diversity of ministries and vocations, where each responds to the Lord in a different manner, but in deep respect for one another.

The Salamanca project

At the Justice and Peace congress held in Salamanca last year, the congress on indigenous peoples in Guatemala and the congress on the Mission of the Order, of which we have already spoken, we recall the theological process of Salamanca. What is this process?

The missionaries of the New World, beginning in Hispaniola, now the Dominican Republic and Mexico, met a great challenge in the problem of the relationships between the colonisers and the indigenous peoples. They needed a deeper theological reading and solidly based juridical work.  It was in the theological school of Salamanca, particularly in Father Francisco di Vitória, that they found the answer to these problems.

Dominican preaching aims to bring light into life, with true, profound answers. This has been a constant feature of the Dominican tradition. St Thomas is an eloquent witness to this in his own time.

The Dominican response to the various situations must be profound: a theological response must be sought for the various problems. A theological response is not only intellectual but also concrete, a response that illuminates the situations with the view of faith. This work demands a permanent dialogue between apostolic work and reflection, and is also an invitation to collaboration within the Dominican Family.

We are called to seek new answers to new situations without repeating those failed responses that do not help and that fail to clarify the problems of the people who turn to us.

This project of the Salamanca process should be better known and worked on among the laity of the Order. At the same time, the rich experience of the laity because of the way they live and their presence in various contexts may raise many questions, which must be worked on theologically. One example is the work we must do in the Dominican Family. It is of course important to be familiar with the Catechism of the Church and the documents of the Magisterium, but also because our vocation is to reflect on the situations in which we find ourselves and to offer a concrete and clear response of faith based on the Word of God, the teaching of the Church, Tradition and concrete, contextualised theological reflection.

Preaching

The Order’s aim is preaching. Certainly this term is ambivalent and is not confined to the liturgical form, above all the form confined to the ordained minsters. Our brother Felicisimo spoke at the congress of preaching as an encounter, and the Master of the Order often speaks of it as conversation. I believe we all tend to have too clerical a concept.

In the letter of the Master of the Order to the laity (2014), Father Bruno recalled the importance of lay experience in preaching: family experience, work experience, in some cases political and social commitment – all these are opportunities to preach. The first context of the lay person’s preaching is the secular space, which means in the ecclesial community and in the secular world. In St Catherine of Siena we find a word of preaching in the ecclesial space and in civic society.

Do not forget that preaching is a conversation or an encounter where the human dimension is fundamental still more so when dressed in the power of the Gospel with crucial dimensions such as mercy, forgiveness, welcome, listening, solidarity, reconciliation and sharing. The encounter is always a gift of love, driven by love and made manifest in gestures of love.

In the Master’s recent letter after the Congress, he speaks of Schools of Preaching. All of us should learn to preach: we friars do not have the monopoly of wisdom in this matter – on the contrary, all too often the liturgical preaching of the friars does not reach the faithful because we do not listen to lay sensibility: male and female in their complementarity. A School of Preaching in the Dominican Family must not forget the opinion of the laity, the young, the contemplative and apostolic sisters together with that of the friars. In order to preach we must learn from one another. It is no longer the case that there are some among the Friars Preachers who are experts in the wisdom of preaching. Within the Dominican Family, in these days in Madrid the first congress on religious marketing is being held, promoted by a group f lay Dominicans. This is an initiative that I find very interesting because it unites technical and lay competence with preaching.

In order to carry on this mission of the Order, namely preaching, we need to learn from one another how to preach. We are all teachers and students at the same time. It is only by learning in the complementarity of the various branches of the Order that we can learn what it means to preach. Perhaps in this last reflection lies the answer to the initial question: what is the importance of the laity in the Dominican Order? My answer is in the negative: without the laity the Order can NOT be faithful to what is its mission in the Church: preaching. Only with the laity and all the other branches of the Dominican Family can this preaching be the Word of grace for today’s world.


 

LA IMPORTANCIA DE LOS LAICOS EN LA ORDEN DOMINICANA HOY

Me ha ayudado en esta reflexión la reciente carta del Maestro de la Orden después del Congreso para la Misión de la Orden con la que cerramos el Año Jubilar. Este fue un momento particularmente encantador de comunión y familia. En el Congreso, y por primera vez en la historia, la Familia Dominicana reconoció claramente la importancia del laicado en la respuesta de la Orden a la tarea de predicación confiada a nosotros por la Iglesia. De todos los grupos que participaron en el Congreso, el laicado fue el más numeroso, y fue una alegría contar también con la presencia también del Movimiento Juvenil Dominicano. De hecho, como nos recuerda el Maestro en su carta, trabajar junto a los jóvenes y preparar el próximo Sínodo de los Obispos será una clara prioridad. Les invito a considerar algunos puntos importantes para ayudarnos a comprender el papel de los laicos en la predicación, para lo cual fuimos fundados por santo Domingo.

Una visión del carisma

El carisma dominicano es un don de Dios para la Iglesia y es reconocido como tal por la propia Iglesia. Su propósito principal es predicar para la salvación de las almas. Pero eso no es todo. Hay dos características que no podemos olvidar y que acompañan nuestra manera de proclamar este mensaje: La dimensión fraterna y la contemplativa. Sin estas dos características no hay una verdadera predicación dominicana.

Para ser más específico: el carisma dominicano no es una cuestión de vivir como individualistas. Antes hemos hablado de los miembros aislados del Laicado. Ciertamente, especialmente en el Laicado, hay hermanos que viven lejos de toda presencia dominicana, mas no deben sentirse aislados: deben buscar una verdadera comunión a través de signos precisos, porque nadie en la Orden debe sentirse o estar aislado en la vivencia de su vocación dominicana. En el carisma dominicano, la dimensión fraterna es vital.

No hace mucho estuve leyendo los pensamientos del Padre Lagrange, fundador de la École Biblique de Jerusalén. Para él, esa casa de estudios tenía que ser una en la que la oración común reflejara su propósito y fuera una parte importante de este.

En el Laicado, esta dimensión fraterna se desarrolla en la Fraternidad mediante la cual un laico se integra a la Orden de Santo Domingo. La Fraternidad debe ser reconocida como un lugar de predicación tanto como lo es en una comunidad de frailes o hermanas. Es un lugar de predicación porque está atenta a las necesidades de la Iglesia local, y a las necesidades de otros, incluyendo aquellos que no son cristianos. Es imposible concebir la evangelización sin esta dimensión comunitaria donde nuestra misión como predicadores tiene sus raíces. Toda la Iglesia también es consciente de esta dimensión comunitaria de la evangelización; la Iglesia necesita claramente comunidades eclesiásticas con un aspecto laical, que se hace visibles en la multiplicidad nuevos grupos de laicos que encontramos hoy.

La otra dimensión del carisma es la contemplación: contemplata aliis tradere. En su vida, la contemplación le dio a santo Domingo su capacidad de responder a los desafíos de la Iglesia allí en el sur de Francia donde nació la Orden. Los largos años de oración y estudio contemplativo de la Palabra de Dios lo llevaron a este gran cambio en su vida: “vir canonicus auget in apostolicum”. Hablaré del estudio más tarde, pero esto es parte de la dimensión contemplativa, que es precisamente este cambio de actitud para asemejarse a la actitud con la que Dios mira a la humanidad; esa mirada de amor que fue tan fuerte que le hizo enviar a su Hijo a este mundo. Encontramos ejemplos maravillosos de esta actitud entre los laicos dominicos, como santa Catalina o el beato Pier Giorgio Frassati. La dimensión contemplativa no es específicamente religiosa, sino que es, como la santidad, una vocación universal. Nuestras grandes figuras espirituales como Luis de Granada han propuesto un camino contemplativo para todos. Los laicos pueden ofrecer a la Iglesia y al mundo una verdadera experiencia de contemplación que el mundo contemporáneo necesita con urgencia y acoge de buen grado.

Una laica dominica francesa ha escrito un espléndido texto sobre la historia de la Orden titulado “Laicos en los predicadores”. Ciertamente, la vitalidad y belleza del carisma de la Orden necesita de esta dimensión laical para encontrar su expresión. Agradezco de todo corazón a los laicos dominicos que apasionadamente toman nuestro ser dominicos a tantos lugares eclesiales y sociales con gestos y palabras de profundo significado cristiano y humano. Su predicación acarrea signos fértiles.

La renovación de la eclesiología

Al leer el relato del Padre Congar sobre el Concilio, nos impresiona la gran cantidad de trabajo, la multitud de contactos, las largas noches de edición de los textos. Este gran compromiso y preocupación son la base de dos magníficos documentos que dieron un paso adelante: Lumen gentium y Gaudium et spes, junto a otras declaraciones. La primera brinda una nueva visión de la Iglesia; la segunda una nueva visión del mundo contemporáneo y la relación entre ese mundo y la Iglesia.

En cuanto a la visión de la Iglesia, sin duda la gran novedad es la presentación de la Iglesia como misterio de comunión, donde los ministros ordenados y los laicos son el Pueblo de Dios, participando juntos en la dignidad sacerdotal, profética y real que es un don bautismal para todos.

Sobre este particular el Maestro de la Orden Damián Byrne nos dejó unos textos maravillosos sobre la comunión en la misión de la Familia Dominicana. Es tal vez como consecuencia de esta nueva visión que la Tercera Orden fue renombrada Laicado Dominicano, evitando así una visión “piramidal” que no se ajustaría a la nueva visión de la Iglesia.

En mi experiencia, una de las cosas más maravillosas que he conocido ha sido esta experiencia de ver a los frailes, las hermanas y los laicos sentados juntos a una mesa, trabajando en la planificación del trabajo pastoral, incluso estudiando para la homilía que, obviamente, es enunciada por el ministro ordenado.

Considero que la planificación de la actividad apostólica puede ser importante en esta tarea de predicación. Tengo gratos recuerdos de cuando fui Promotor Provincial, sobre retiros para los laicos compartidos por ellos con frailes y hermanas.

Como ha sugerido el Padre Bruno una y otra vez, podemos ofrecer a la Iglesia -que sigue siendo, en muchos lugares, demasiado clerical- la experiencia de la vitalidad de una nueva eclesiología en la que la comunión y la complementariedad son una realidad que es experimentada y rinde frutos, con el debido respeto a la diversidad de ministerios y vocaciones, donde cada uno responde al Señor de una manera diferente, pero con profundo respeto el uno por el otro.

El Proyecto Salamanca

En el Congreso de Justicia y Paz celebrado en Salamanca el año pasado, el Congreso sobre los pueblos originarios en Guatemala, y el Congreso para la Misión de la Orden, del que ya hemos hablado, evocamos el proceso teológico de Salamanca. ¿Qué es este proceso?

Los misioneros del Nuevo Mundo, comenzando en la Hispaniola, ahora la República Dominicana, y México, enfrentaron un gran desafío ante el problema de las relaciones entre los colonizadores y los pueblos originarios. Necesitaban una lectura teológica más profunda y un trabajo jurídico con fundamentación sólida. Fue en la escuela teológica de Salamanca, particularmente en el trabajo del Padre Francisco di Vitória, que encontraron la respuesta a estos problemas.

La predicación dominicana apunta a llevar la luz a la vida, con respuestas verdaderas y profundas. Esta ha sido una característica constante de la tradición dominicana. Santo Tomás es un testimonio elocuente de esto en su propio tiempo.

La respuesta dominicana a las diversas situaciones debe ser profunda: se debe buscar una respuesta teológica para los diversos problemas. Una respuesta teológica no es sólo intelectual sino también concreta, una respuesta que ilumina las situaciones con la visión de la fe. Este trabajo exige un diálogo constante entre el trabajo apostólico y la reflexión, y es también una invitación a la colaboración dentro de la Familia Dominicana.

Estamos llamados a buscar nuevas respuestas a nuevas situaciones sin repetir aquellas respuestas fallidas que no ayudan y que no aclaran los problemas de las personas que recurren a nosotros.

Este proyecto del Proceso Salamanca debe ser más conocido y trabajado entre los laicos de la Orden. Al mismo tiempo, la rica experiencia de los laicos por su estado de vida y su presencia en diversos contextos puede plantear muchas cuestiones que deben ser abordadas teológicamente. Un ejemplo es el trabajo que debemos hacer en la Familia Dominicana. Por supuesto, es importante estar familiarizados con el Catecismo de la Iglesia y los documentos del Magisterio, pero también porque nuestra vocación es reflexionar sobre las situaciones en las que nos encontramos y ofrecer una respuesta concreta y clara de fe basada en la Palabra de Dios, en la enseñanza de la Iglesia, en la Tradición y en la reflexión teológica concreta y contextualizada.

Predicación

El objetivo de la Orden es predicar. Ciertamente este término es ambivalente y no se limita a la forma litúrgica, sobre todo a la forma reservada a los ministros ordenados. Durante los trabajos del Congreso, nuestro hermano Felicísimo habló de la predicación como un encuentro, y el Maestro de la Orden a menudo habla de ella como una conversación. Creo que todos tendemos a tener un concepto demasiado clerical.

En la carta del Maestro de la Orden a los laicos (2014), el Padre Bruno recordó la importancia de la experiencia laical en la predicación: la experiencia familiar, la experiencia laboral, en algunos casos el compromiso político y social – todas estas son oportunidades de predicar. El primer contexto de la predicación del laico es el espacio secular, lo que significa en la comunidad eclesial y en el mundo secular. En Santa Catalina de Siena encontramos una palabra de predicación en el espacio eclesial y en la sociedad civil.

No olvidemos que la predicación es una conversación o un encuentro donde la dimensión humana es fundamental, más aún cuando está revestida con el poder del Evangelio con dimensiones cruciales como la misericordia, el perdón, la acogida, la escucha, la solidaridad, la reconciliación y la comunión. El encuentro es siempre un regalo de amor, impulsado por el amor y manifestado en gestos de amor.

En la reciente carta del Maestro después del Congreso, habla de Escuelas de Predicación. Todos debemos aprender a predicar: Los frailes no tenemos el monopolio del conocimiento en este asunto; por el contrario, con demasiada frecuencia la predicación litúrgica de los frailes no llega a los fieles porque no escuchamos la sensibilidad laical: varón y hembra en su complementariedad. Una Escuela de Predicación en la Familia Dominicana no debe pasar por alto la opinión de los laicos, de los jóvenes, de las hermanas contemplativas y apostólicas junto con la de los frailes. Para predicar debemos aprender unos de otros. Ya no se trata de que hay algunos entre los frailes predicadores que son expertos en el conocimiento de la predicación. Dentro de la Familia Dominicana, en estos días en Madrid se celebra el primer congreso de marketing religioso, promovido por un grupo de laicos dominicos. Esta es una iniciativa que encuentro sumamente interesante porque une las destrezas técnicas y laicales con la predicación.

Para llevar a cabo esta misión de la Orden, es decir, predicar, necesitamos aprender unos de otros cómo predicar. Todos somos maestros y estudiantes al mismo tiempo. Sólo aprendiendo en la complementariedad de las diversas ramas de la Orden podemos aprender lo que significa predicar. Tal vez en esta última reflexión está la respuesta a la pregunta inicial: ¿cuál es la importancia de los laicos en la Orden Dominicana?

Mi respuesta es en la negativa: sin los laicos la Orden NO puede ser fiel a lo que es su misión en la Iglesia: la predicación. Sólo con los laicos y todas las demás ramas de la Familia Dominicana puede esta predicación ser la Palabra de gracia para el mundo de hoy.

Fr Rui Lopes: Conference to the laity in Maltahttp://www.fraternitiesop.com/wp-content/uploads/2016/11/fr-Rui-Lopes-smilingjpg.jpghttp://www.fraternitiesop.com/wp-content/uploads/2016/11/fr-Rui-Lopes-smilingjpg-150x150.jpgfr Rui Carlos Antunes e Almeida LopesEnglishPromoter GeneralSliderSpanish,,,
English - Español Fr Rui Lopes op, Promoter General for Laity, during his Canonical Visitation to Province of Malta (April, 21-23, 2017), held a conference on Saturday 22. Here's the text. The importance of the laity in the Dominican Order today I have been helped in this reflection by the recent letter from the...
<a href="#English">English</a> - <a href="#Espanol">Español</a> <div id="English"></div> Fr Rui Lopes op, Promoter General for Laity<strong>, </strong>during his Canonical Visitation to Province of Malta (April, 21-23, 2017), held a conference on Saturday 22. Here's the text. <hr /> <strong>The importance of the laity in the Dominican Order today</strong> I have been helped in this reflection by the recent letter from the Master of the Order after the congress on the Mission of the Order with which we closed the Jubilee year.  This was a particularly lovely moment of communion and family. At the Congress, and for the first time in history, the Dominican Family clearly recognised the importance of the laity in the Order’s response to the task of preaching entrusted to us by the Church. Of all the groups taking part in the Congress, the laity was the most numerous, and it was a joy to have the presence too of the International Youth Movement. In fact, as the Master reminds us in his letter, working alongside the young and preparing the coming Synod of the Bishops will be a clear priority. Let us consider a few important points to kelp us understand the role of the laity in preaching, for which we were founded by St Dominic. <strong>A vision of charism</strong> The Dominican charism is a gift of God to the Church and is recognised as such by that same Church. Its main purpose is to preach the salvation of souls. But that is not all: there are two characteristics that we cannot forget and that accompany our manner of proclaiming this message: the fraternal and the contemplative dimension. Without these two characteristics there is no true Dominican preaching. To be more specific: the Dominican charism is not a matter of living as individualists. We spoke earlier of isolated members of the Laity. Certainly, especially in the Laity, there are people who live far from any Dominican presence, but they must not feel isolated – they must seek a true communion through precise signs, because no one in the Order must feel or be isolated in living out their Dominican vocation. In the Dominican charism, the fraternal dimension is essential. Not long ago I was reading the thoughts of Father Lagrange, founder of the Ecole Biblique in Jerusalem. For him, that house of studies was to be a house where common prayer reflected its purpose and was an important part of that purpose. In the laity, this fraternal dimension is developed in the Fraternity in which a lay person is integrated in the Order of St Dominic. The Fraternity should be recognised as a place of preaching as much as a community of friars or Sisters. It is a place of preaching because it is attentive to the needs of the local church, and to the needs of others, including those who are not Christians. It is impossible to conceive of evangelisation without this community dimension where our work as preachers has its roots. The whole Church, too, is aware of this community dimension of evangelisation; the Church clearly needs ecclesiastical communities with a lay aspect, made visible in the many new lay groups that we can find today. The other dimension of the charism is that of contemplation: <em>contemplata aliis tradere</em>. In his life, contemplation gave St Dominic his ability to respond to the challenges of the Church there in the south of France where the Order was born. Long years pf prayer and contemplative study of the Word of God drove him to this great change in his life: “vir canonicus auget in apostolicum”. I will speak of study again later, but this is part of the contemplative dimension, which is precisely this change of attitude to come closer to the attitude with which God looks on humanity, that look of love that was so strong that he sent his Son into this world. We find wonderful examples of this attitude among lay Dominicans, such as St Catherine or Blessed Pier Giorgio Frassati. The contemplative dimension is not specifically religious, but is, like holiness, a universal call. Our great spiritual figures such as Luis of Granada have proposed a contemplative path for everyone. The laity can offer the Church and the world a true experience of contemplation which the world of today sorely needs and willingly welcomes. A French lay Dominican woman has written a splendid text on the history of the Order entitled “Laity in the preachers”. Certainly the vitality and beauty of the Order’s charism needs this lay dimension in order to find expression. I thank with all my heart the lay Dominicans who passionately take our being Dominican into so many ecclesial and social places by gestures and words of profound Christian and human significance. Their preaching carries fertile signs. <strong>The renewal of ecclesiology</strong> Reading Father Congar’s account of the Council, we are struck by the great amount of work, the multitude of contacts, the long nights editing the texts. This great commitment and concern are the basis of two magnificent documents that took a step forward: <em>Lumen Gentium</em> and <em>Gaudium et Spes</em>, together with other declarations. The first offers a new vision of the Church, the second a new view of the contemporary world and the relationship between that world and the Church. Concerning the vision of the Church, beyond doubt the great novelty is the presentation of the Church as a mystery of communion, where the ordained ministers and the laity are the People of God, together participating in the priestly, prophetic and royal dignity that is a baptismal gift to all. In this sense the Master fo the Order Damian Byrne left us wonderful texts on communion in the mission of the Dominican Family. It is perhaps as a consequence of this new vision that the Third Order was renamed Dominican Laity, thus avoiding a “pyramid” view that would not conform to the new vision of the Church. In my experience one of the most wonderful things I have known has been this experience of friars, sisters and laity sitting together at one table, planning pastoral  work, even study for the homily, although this is obviously delivered by the ordained minister. I believe it may be important in this work of preaching to plan apostolic activity. I have happy memories when I was Provincial Promoter of retreats for the laity shared by them with friars and sisters. As Father Bruno has suggested again and again, we are able to offer to the Church – which is still, in so many places, too clerical – the experience of the vitality of a new ecclesiology in which communion and complementarity are a reality that is experienced and bears fruit, with due respect for the diversity of ministries and vocations, where each responds to the Lord in a different manner, but in deep respect for one another. <strong>The Salamanca project</strong> At the Justice and Peace congress held in Salamanca last year, the congress on indigenous peoples in Guatemala and the congress on the Mission of the Order, of which we have already spoken, we recall the theological process of Salamanca. What is this process? The missionaries of the New World, beginning in Hispaniola, now the Dominican Republic and Mexico, met a great challenge in the problem of the relationships between the colonisers and the indigenous peoples. They needed a deeper theological reading and solidly based juridical work.  It was in the theological school of Salamanca, particularly in Father Francisco di Vitória, that they found the answer to these problems. Dominican preaching aims to bring light into life, with true, profound answers. This has been a constant feature of the Dominican tradition. St Thomas is an eloquent witness to this in his own time. The Dominican response to the various situations must be profound: a theological response must be sought for the various problems. A theological response is not only intellectual but also concrete, a response that illuminates the situations with the view of faith. This work demands a permanent dialogue between apostolic work and reflection, and is also an invitation to collaboration within the Dominican Family. We are called to seek new answers to new situations without repeating those failed responses that do not help and that fail to clarify the problems of the people who turn to us. This project of the Salamanca process should be better known and worked on among the laity of the Order. At the same time, the rich experience of the laity because of the way they live and their presence in various contexts may raise many questions, which must be worked on theologically. One example is the work we must do in the Dominican Family. It is of course important to be familiar with the Catechism of the Church and the documents of the Magisterium, but also because our vocation is to reflect on the situations in which we find ourselves and to offer a concrete and clear response of faith based on the Word of God, the teaching of the Church, Tradition and concrete, contextualised theological reflection. <strong>Preaching</strong> The Order’s aim is preaching. Certainly this term is ambivalent and is not confined to the liturgical form, above all the form confined to the ordained minsters. Our brother Felicisimo spoke at the congress of preaching as an encounter, and the Master of the Order often speaks of it as conversation. I believe we all tend to have too clerical a concept. In the letter of the Master of the Order to the laity (2014), Father Bruno recalled the importance of lay experience in preaching: family experience, work experience, in some cases political and social commitment – all these are opportunities to preach. The first context of the lay person’s preaching is the secular space, which means in the ecclesial community and in the secular world. In St Catherine of Siena we find a word of preaching in the ecclesial space and in civic society. Do not forget that preaching is a conversation or an encounter where the human dimension is fundamental still more so when dressed in the power of the Gospel with crucial dimensions such as mercy, forgiveness, welcome, listening, solidarity, reconciliation and sharing. The encounter is always a gift of love, driven by love and made manifest in gestures of love. In the Master’s recent letter after the Congress, he speaks of Schools of Preaching. All of us should learn to preach: we friars do not have the monopoly of wisdom in this matter – on the contrary, all too often the liturgical preaching of the friars does not reach the faithful because we do not listen to lay sensibility: male and female in their complementarity. A School of Preaching in the Dominican Family must not forget the opinion of the laity, the young, the contemplative and apostolic sisters together with that of the friars. In order to preach we must learn from one another. It is no longer the case that there are some among the Friars Preachers who are experts in the wisdom of preaching. Within the Dominican Family, in these days in Madrid the first congress on religious marketing is being held, promoted by a group f lay Dominicans. This is an initiative that I find very interesting because it unites technical and lay competence with preaching. In order to carry on this mission of the Order, namely preaching, we need to learn from one another how to preach. We are all teachers and students at the same time. It is only by learning in the complementarity of the various branches of the Order that we can learn what it means to preach. Perhaps in this last reflection lies the answer to the initial question: what is the importance of the laity in the Dominican Order? My answer is in the negative: without the laity the Order can NOT be faithful to what is its mission in the Church: preaching. Only with the laity and all the other branches of the Dominican Family can this preaching be the Word of grace for today’s world. <hr /> <div id="Espanol"></div>   <strong>LA IMPORTANCIA DE LOS LAICOS EN LA ORDEN DOMINICANA HOY</strong> Me ha ayudado en esta reflexión la reciente carta del Maestro de la Orden después del Congreso para la Misión de la Orden con la que cerramos el Año Jubilar. Este fue un momento particularmente encantador de comunión y familia. En el Congreso, y por primera vez en la historia, la Familia Dominicana reconoció claramente la importancia del laicado en la respuesta de la Orden a la tarea de predicación confiada a nosotros por la Iglesia. De todos los grupos que participaron en el Congreso, el laicado fue el más numeroso, y fue una alegría contar también con la presencia también del Movimiento Juvenil Dominicano. De hecho, como nos recuerda el Maestro en su carta, trabajar junto a los jóvenes y preparar el próximo Sínodo de los Obispos será una clara prioridad. Les invito a considerar algunos puntos importantes para ayudarnos a comprender el papel de los laicos en la predicación, para lo cual fuimos fundados por santo Domingo. <strong>Una visión del carisma</strong> El carisma dominicano es un don de Dios para la Iglesia y es reconocido como tal por la propia Iglesia. Su propósito principal es predicar para la salvación de las almas. Pero eso no es todo. Hay dos características que no podemos olvidar y que acompañan nuestra manera de proclamar este mensaje: La dimensión fraterna y la contemplativa. Sin estas dos características no hay una verdadera predicación dominicana. Para ser más específico: el carisma dominicano no es una cuestión de vivir como individualistas. Antes hemos hablado de los miembros aislados del Laicado. Ciertamente, especialmente en el Laicado, hay hermanos que viven lejos de toda presencia dominicana, mas no deben sentirse aislados: deben buscar una verdadera comunión a través de signos precisos, porque nadie en la Orden debe sentirse o estar aislado en la vivencia de su vocación dominicana. En el carisma dominicano, la dimensión fraterna es vital. No hace mucho estuve leyendo los pensamientos del Padre Lagrange, fundador de la <em>École Biblique</em> de Jerusalén. Para él, esa casa de estudios tenía que ser una en la que la oración común reflejara su propósito y fuera una parte importante de este. En el Laicado, esta dimensión fraterna se desarrolla en la Fraternidad mediante la cual un laico se integra a la Orden de Santo Domingo. La Fraternidad debe ser reconocida como un lugar de predicación tanto como lo es en una comunidad de frailes o hermanas. Es un lugar de predicación porque está atenta a las necesidades de la Iglesia local, y a las necesidades de otros, incluyendo aquellos que no son cristianos. Es imposible concebir la evangelización sin esta dimensión comunitaria donde nuestra misión como predicadores tiene sus raíces. Toda la Iglesia también es consciente de esta dimensión comunitaria de la evangelización; la Iglesia necesita claramente comunidades eclesiásticas con un aspecto laical, que se hace visibles en la multiplicidad nuevos grupos de laicos que encontramos hoy. La otra dimensión del carisma es la contemplación: <em>contemplata aliis tradere</em>. En su vida, la contemplación le dio a santo Domingo su capacidad de responder a los desafíos de la Iglesia allí en el sur de Francia donde nació la Orden. Los largos años de oración y estudio contemplativo de la Palabra de Dios lo llevaron a este gran cambio en su vida: “<em>vir canonicus auget in apostolicum</em>”. Hablaré del estudio más tarde, pero esto es parte de la dimensión contemplativa, que es precisamente este cambio de actitud para asemejarse a la actitud con la que Dios mira a la humanidad; esa mirada de amor que fue tan fuerte que le hizo enviar a su Hijo a este mundo. Encontramos ejemplos maravillosos de esta actitud entre los laicos dominicos, como santa Catalina o el beato Pier Giorgio Frassati. La dimensión contemplativa no es específicamente religiosa, sino que es, como la santidad, una vocación universal. Nuestras grandes figuras espirituales como Luis de Granada han propuesto un camino contemplativo para todos. Los laicos pueden ofrecer a la Iglesia y al mundo una verdadera experiencia de contemplación que el mundo contemporáneo necesita con urgencia y acoge de buen grado. Una laica dominica francesa ha escrito un espléndido texto sobre la historia de la Orden titulado "Laicos en los predicadores". Ciertamente, la vitalidad y belleza del carisma de la Orden necesita de esta dimensión laical para encontrar su expresión. Agradezco de todo corazón a los laicos dominicos que apasionadamente toman nuestro ser dominicos a tantos lugares eclesiales y sociales con gestos y palabras de profundo significado cristiano y humano. Su predicación acarrea signos fértiles. <strong>La renovación de la eclesiología</strong> Al leer el relato del Padre Congar sobre el Concilio, nos impresiona la gran cantidad de trabajo, la multitud de contactos, las largas noches de edición de los textos. Este gran compromiso y preocupación son la base de dos magníficos documentos que dieron un paso adelante: <em>Lumen gentium</em> y <em>Gaudium et spes</em>, junto a otras declaraciones. La primera brinda una nueva visión de la Iglesia; la segunda una nueva visión del mundo contemporáneo y la relación entre ese mundo y la Iglesia. En cuanto a la visión de la Iglesia, sin duda la gran novedad es la presentación de la Iglesia como misterio de comunión, donde los ministros ordenados y los laicos son el Pueblo de Dios, participando juntos en la dignidad sacerdotal, profética y real que es un don bautismal para todos. Sobre este particular el Maestro de la Orden Damián Byrne nos dejó unos textos maravillosos sobre la comunión en la misión de la Familia Dominicana. Es tal vez como consecuencia de esta nueva visión que la Tercera Orden fue renombrada Laicado Dominicano, evitando así una visión "piramidal" que no se ajustaría a la nueva visión de la Iglesia. En mi experiencia, una de las cosas más maravillosas que he conocido ha sido esta experiencia de ver a los frailes, las hermanas y los laicos sentados juntos a una mesa, trabajando en la planificación del trabajo pastoral, incluso estudiando para la homilía que, obviamente, es enunciada por el ministro ordenado. Considero que la planificación de la actividad apostólica puede ser importante en esta tarea de predicación. Tengo gratos recuerdos de cuando fui Promotor Provincial, sobre retiros para los laicos compartidos por ellos con frailes y hermanas. Como ha sugerido el Padre Bruno una y otra vez, podemos ofrecer a la Iglesia -que sigue siendo, en muchos lugares, demasiado clerical- la experiencia de la vitalidad de una nueva eclesiología en la que la comunión y la complementariedad son una realidad que es experimentada y rinde frutos, con el debido respeto a la diversidad de ministerios y vocaciones, donde cada uno responde al Señor de una manera diferente, pero con profundo respeto el uno por el otro. <strong>El Proyecto Salamanca</strong> En el Congreso de Justicia y Paz celebrado en Salamanca el año pasado, el Congreso sobre los pueblos originarios en Guatemala, y el Congreso para la Misión de la Orden, del que ya hemos hablado, evocamos el proceso teológico de Salamanca. ¿Qué es este proceso? Los misioneros del Nuevo Mundo, comenzando en la <em>Hispaniola</em>, ahora la República Dominicana, y México, enfrentaron un gran desafío ante el problema de las relaciones entre los colonizadores y los pueblos originarios. Necesitaban una lectura teológica más profunda y un trabajo jurídico con fundamentación sólida. Fue en la escuela teológica de Salamanca, particularmente en el trabajo del Padre Francisco di Vitória, que encontraron la respuesta a estos problemas. La predicación dominicana apunta a llevar la luz a la vida, con respuestas verdaderas y profundas. Esta ha sido una característica constante de la tradición dominicana. Santo Tomás es un testimonio elocuente de esto en su propio tiempo. La respuesta dominicana a las diversas situaciones debe ser profunda: se debe buscar una respuesta teológica para los diversos problemas. Una respuesta teológica no es sólo intelectual sino también concreta, una respuesta que ilumina las situaciones con la visión de la fe. Este trabajo exige un diálogo constante entre el trabajo apostólico y la reflexión, y es también una invitación a la colaboración dentro de la Familia Dominicana. Estamos llamados a buscar nuevas respuestas a nuevas situaciones sin repetir aquellas respuestas fallidas que no ayudan y que no aclaran los problemas de las personas que recurren a nosotros. Este proyecto del Proceso Salamanca debe ser más conocido y trabajado entre los laicos de la Orden. Al mismo tiempo, la rica experiencia de los laicos por su estado de vida y su presencia en diversos contextos puede plantear muchas cuestiones que deben ser abordadas teológicamente. Un ejemplo es el trabajo que debemos hacer en la Familia Dominicana. Por supuesto, es importante estar familiarizados con el Catecismo de la Iglesia y los documentos del Magisterio, pero también porque nuestra vocación es reflexionar sobre las situaciones en las que nos encontramos y ofrecer una respuesta concreta y clara de fe basada en la Palabra de Dios, en la enseñanza de la Iglesia, en la Tradición y en la reflexión teológica concreta y contextualizada. <strong>Predicación</strong> El objetivo de la Orden es predicar. Ciertamente este término es ambivalente y no se limita a la forma litúrgica, sobre todo a la forma reservada a los ministros ordenados. Durante los trabajos del Congreso, nuestro hermano Felicísimo habló de la predicación como un encuentro, y el Maestro de la Orden a menudo habla de ella como una conversación. Creo que todos tendemos a tener un concepto demasiado clerical. En la carta del Maestro de la Orden a los laicos (2014), el Padre Bruno recordó la importancia de la experiencia laical en la predicación: la experiencia familiar, la experiencia laboral, en algunos casos el compromiso político y social - todas estas son oportunidades de predicar. El primer contexto de la predicación del laico es el espacio secular, lo que significa en la comunidad eclesial y en el mundo secular. En Santa Catalina de Siena encontramos una palabra de predicación en el espacio eclesial y en la sociedad civil. No olvidemos que la predicación es una conversación o un encuentro donde la dimensión humana es fundamental, más aún cuando está revestida con el poder del Evangelio con dimensiones cruciales como la misericordia, el perdón, la acogida, la escucha, la solidaridad, la reconciliación y la comunión. El encuentro es siempre un regalo de amor, impulsado por el amor y manifestado en gestos de amor. En la reciente carta del Maestro después del Congreso, habla de Escuelas de Predicación. Todos debemos aprender a predicar: Los frailes no tenemos el monopolio del conocimiento en este asunto; por el contrario, con demasiada frecuencia la predicación litúrgica de los frailes no llega a los fieles porque no escuchamos la sensibilidad laical: varón y hembra en su complementariedad. Una Escuela de Predicación en la Familia Dominicana no debe pasar por alto la opinión de los laicos, de los jóvenes, de las hermanas contemplativas y apostólicas junto con la de los frailes. Para predicar debemos aprender unos de otros. Ya no se trata de que hay algunos entre los frailes predicadores que son expertos en el conocimiento de la predicación. Dentro de la Familia Dominicana, en estos días en Madrid se celebra el primer congreso de <em>marketing </em>religioso, promovido por un grupo de laicos dominicos. Esta es una iniciativa que encuentro sumamente interesante porque une las destrezas técnicas y laicales con la predicación. Para llevar a cabo esta misión de la Orden, es decir, predicar, necesitamos aprender unos de otros cómo predicar. Todos somos maestros y estudiantes al mismo tiempo. Sólo aprendiendo en la complementariedad de las diversas ramas de la Orden podemos aprender lo que significa predicar. Tal vez en esta última reflexión está la respuesta a la pregunta inicial: ¿cuál es la importancia de los laicos en la Orden Dominicana? Mi respuesta es en la negativa: sin los laicos la Orden NO puede ser fiel a lo que es su misión en la Iglesia: la predicación. Sólo con los laicos y todas las demás ramas de la Familia Dominicana puede esta predicación ser la Palabra de gracia para el mundo de hoy.

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